Geschiedenis

De Pelgrimsstraat werd omstreeks 1533 aangelegd op een erf aan de Oude Koornmarkt, genaamd de Pelgrom. De Stad kon het aankopen omdat de eigenaar schulden had. Het bouwblok tussen de huidige Hoogstraat, Oude Koornmarkt en Reyndersstraat was tot op dat ogenblik schaars bevolkt en de stad wilde het verder verkavelen.

Het museum bevindt zich in de Pelgrimsstraat 15 en is het enige overblijvende pand van de twaalf identieke huizen, die in de eerste helft van de 16de eeuw werden gebouwd door een welgestelde dame.

Over huisnummers was er in die tijd nog geen sprake, maar de huizen kregen een naam. Hier werden de namen van de 12 apostelen gegeven en nummer 15 was Sint-Matheus. Het pand was naar de normen van toen erg groot en luxueus. Terwijl de meeste huizen in die tijd in hout werden opgetrokken, was dit een stenen huis. Bovendien was deze woning voorzien van verschillende schoorstenen en een eigen watertoevoer.